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以色列Beresheet登月项目宣告失败 任务团队表示将重新开始另一项任务

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2019-04-15 18:41:19

4月11日,以色列的第一个月球着陆器在其历史性的着陆计划中坠毁。

由SpaceIL公司和以色列航空航天工业公司(IAI)制造的Beresheet机器人宇宙飞船,本应旨在成为第一个以色列飞行器和第一个私人资助的登月任务。但是这个小机器人到底还是没能成功完成任务,在距离月球表面约489英尺(149米)的高度时,任务控制中心与该航天器失去了联系,在美国东部时间下午3点25分左右,航天器撞毁在月球的灰色泥土上。

“我们的飞船出了故障;很遗憾我们未能成功着陆。在此之前,这个任务一直是一个巨大的成就。”

以色列总理本雅明·内塔尼亚胡(Benjamin Netanyahu)在以色列耶胡的SpaceL控制中心观看了Beresheet的着陆尝试,他说,“如果一开始没有成功,那就再试一次。”

因此,登月国家的名单仍然只有三个,三个都是超级大国——苏联、美国和中国。

但是,我们将会看到Beresheet在它短暂的生命中取得了很多成就。

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  2019年4月11日,Beresheet飞船在着陆过程中捕捉到了这张“自拍”,当时它距离月球约22公里。图片来源:©SpaceIL/IAI

通往月球的漫漫长路

Beresheet的故事始于2011年,当时,为了角逐谷歌的月球X大奖,非营利组织SpaceIL得以成立,这个奖项将会向第一个私人资助的登月团队提供了2000万美元,条件是团队的机器人必须在月球上进行软着陆,在月球表面移动至少1650英尺(500米),并成功把高分辨率的图像传回地球。

亚军将获得500万美元,此外,还有500万美元用于各种特殊成就,这使比赛总奖金达到3000万美元。

比赛于去年结束,但并没有产生赢家,不过SpaceL公司和以色列最大的航空航天和国防公司以色列航空航天工业公司(IAI)决定继续研制他们5英尺高(1.5米)的Beresheet航天器。(其他一些前参赛团队,如总部位于佛罗里达州的Moon Express,也在继续研发他们的项目。)

上个月,月球X奖基金会宣布,如果Beresheet可以成功登陆月球表面,SpaceL公司将获得100万美元的特别登月奖。不过就在登月器坠毁的几分钟后,X大奖创始人兼执行主席彼得·迪亚曼迪斯和首席执行官阿努什·安萨里表示,尽管未能着陆,但SpaceL和IAI仍然能够获得该奖项。

安萨里说:“我认为他们成功地到达了月球表面,这就是我们为登月计划寻找的目标。”

他说:“除了接触月球表面之外,他们还触动了整个国家、整个世界、乃至全世界学生的心灵。”

该着陆器于2月21日晚发射,搭载SpaceX猎鹰9号火箭飞入地球轨道。在接下来的六个星期里,Beresheet继续绕着我们的地球旋转,时不时地发动引擎,将其椭圆轨道往月球的方向一直推近。

团队成员说,在这一阶段的任务中,Beresheet最终飞行了大约400万英里(650万公里)。此前飞往月球的航天器从来没有飞行过这么长的距离。

但Beresheet这个稳健的飞行战略最终在4月4日得到了回报,当时着陆器成功被月球引力所捕获。随后,“Beresheet通过一系列引擎点燃慢慢降低自身的月球轨道,最后一次点燃发生在4月10日,任务小组成员说,那次32秒的操作使航天器进入了一个高度椭圆的轨道,该轨道离月球最近的时候只有9至10英里(15至17公里),最远的时候为125英里(200公里)。

月表计划

当天的月球着陆计划是自动进行的,计划在月球近侧的一片被称为“宁静海”(Mare Serenitatis,意为“平静之海”)的地方着陆。(到目前为止,所有的月球表面探测器都只探测过近地面,只有今年1月着陆的中国嫦娥四号探测器是例外,该探测器在月球另一侧着陆。)

Beresheet原计划在月球上工作两到三天,旨在测量着陆地点周围的局部重力场。这艘飞船还搭载了美国宇航局(NASA)制造的一个小型激光反射器阵列,这是一项技术演示,可以提高航天器未来在月球和其他天体上着陆的精度。但Beresheet的本质并不是一项科学任务。

SpaceIL和IAI的代表说,Beresheet的主要目标包括推进以色列的太空计划,增加国家的技术诀窍,让年轻人对科学、技术、工程和数学更感兴趣。

而他们的着陆器也确实做到了这些,毕竟,它成功地进入了月球轨道,从月球上空发回了一张照片,并几乎成功着陆,并且在完成这些目标同时,Beresheet包括发射在内的总任务成本仅为1亿美元。

此外,项目小组成员在过去8年里会见了100多万名以色列学童,向青年大众传播了太空探索的信息。这些孩子中的一些最终将会成为科学家,也许有一天他们会帮助科学家甚至自己独立设计、建造或操作宇宙飞船。

“虽然我们没能成功,但我们确实尝试过了,”帮助建造Beresheet任务的企业家莫里斯·卡恩(Morris Kahn)在飞船着陆失败后不久说,“我认为我们可以感到自豪。”

重新出发!

虽然这次的任务没有成功,但是以色列表示将继续向月球进发,负责Beresheet任务的团队计划向月球进行另一项任务。

“我们实际上要建造一个新的‘halalit’——一只新的宇宙飞船,”亿万富翁商人兼慈善家莫里斯·卡恩在非营利组织SpaceIL发布在Twitter上的一段视频声明中说,“我们要把它送上月球,我们要完成任务。”

他补充说,Beresheet 2.0的工作将立即开始:团队将在本周末开会,开始计划新项目。

卡恩在很大程度上资助了这一任务,大约占了总造价1亿美元的40%。

事实上,Beresheet 在全球的广泛影响力是重新开始尝试的一大理由。

卡恩在视频中说,他之所以决定重新开始Beresheet 项目是因为“我得到了来自世界各地的支持、鼓励和兴奋的美妙信息。”

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