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爱普生:在最困难的领域做第一名

http://www.tzgcjie.com 来源:            发布时间:2020-03-16 14:58:07

日本管理大师稻盛和夫在其著作《干法》中问了一个问题,“为什么而工作?”因为“为什么工作”比“如何工作更重要”。

30年前,当爱普生现任总裁碓井稔还是打印事业部的工程师时,他就怀揣着一个强烈的信念,希望将来的喷墨打印机能够打印任何质地的墨水。而此时,人们普遍认为激光打印技术才是高效率、高品质的代表。

一条是前路幽微的小径,一条是笔直的坦途,爱普生经过对环境和技术前景的大量论证后,选择支持碓井稔的选择,倾力投入研发技术难度更大的微压电喷墨打印技术。爱普生不是不知道,微压电之路并不乐观,尝试者都在此折戟。

“为什么而工作”的确比“如何工作”更难。

哪怕30年后,爱普生微压电喷墨打印机凭借着环保、高精度、低成本、高速打印的颠覆性优势成为打印行业的洗牌者,碓井稔依然在问人们,“你们心目中最理想、最终极的印刷技术是怎样的?”

超越想象

“总有一种势力希望延续成熟完善的解决方案,他们不希望有改变,但我们认为这不是未来的方向,未来的发展是超越我们想象的,需要打破固有思维。”碓井稔说。

爱普生拥有这样的传统。

1942年,爱普生以机械手表制造起家。上世纪50年代业界生产的机械表每天都会偏差20秒,当人们习以为常时,爱普生却认为一定有改进的方法。它不是沿用机械手表设计的老路,而是采用石英技术,在1969年推出全球第一款每日误差仅0.2秒的石英表,以高性价比的优势几乎干翻了瑞士机械表军团。

同样,在激光打印机如此畅销的市场中,爱普生却发现用户在忍受激光打印机发热量大、耗电多、臭氧排放等弊端。传统的热发泡技术喷墨打印机同样是室内空气的污染源。而无需加热的微压电技术一旦研制成功,可以同时解决这些弊病。

这是一条没有终点的进化之路。1984年,爱普生推出“第1代”喷墨压电打印头,此后几乎每十年更新一代技术,2017年推出PrecisionCore™Linehead(高速微压电阵列打印头),打印头上装备的PrecisionCore Micro TFP 打印芯片是“省、小、精”技术的集中体现,能够在多种材质上实现对高像素画质的精细还原。在压电式打印头研发的过程中,爱普生在全球发表了近3000项专利,并将研发成果一一转化。

经过30年不断完善该技术,如今爱普生已形成一套有别于其他打印技术的领先技术,并将其命名为“Heat-Free冷印技术”。“Heat-Free冷印技术”,因其无需加热,且打印步骤更少,具有更快的首页输出速度,更低能耗,更小故障率及更低零件更换率的特点,在有效帮助客户提高生产效率、降低成本花费的同时,降低环境污染,从而实现社会可持续发展的长远目标。

市场也给予爱普生30年的努力应有的回报。截止2019年8月,搭配有PrecisionCore打印头的爱普生墨仓式® 打印机累计全球销量达到4000万台*1,在中国市场累计销售600万台*2,已连续九年在墨仓式® 打印机市场保持最大市场份额*3。

目前爱普生全力出击墨仓式®打印机市场。在这场技术竞争中,爱普生究竟是孤注一掷还是高瞻远瞩?碓井稔说,在技术选型时,“爱普生不仅仅关注技术上的创新,同时也十分关注贸易、生育率下降、老龄化、环境等社会问题。”

碓井稔感受最深的是爱普生总部诹访湖的变化,以往到了冬天,湖面结冰后会形成一米左右的冰墙,谓之“御神渡”。但是由于全球气候变暖,近几年这一奇景在逐渐消失。“作为一家专注于为现实世界创造价值的企业,爱普生责无旁贷,应该从社会发展的大势中寻找正确的发展方向,响应社会的期待,这才是最重要的事。”

爱普生中国区总裁深石明宏在谈到微压电的创新之路时说,“如果这条走了30年的创新之路失败了,我们怎么办?其实爱普生的员工都秉持着同样的信念,那就是超越想象和挑战,所以我们不惧挑战。我们在某些领域的尝试和拓展中有过失败,但那些失败也让我们更清楚自己的发展方向,所以我们选择了更能发挥优势的四大创新领域——喷墨、视觉、可穿戴产品及机器人。

以竞争促使企业改进

在爱普生的愿景中,PrecisionCore打印头未来可拥有多种应用场景,既有传统的印刷业,也可超出传统印刷领域,拓展至3D打印、生物半导体、电子等全新的应用领域,此外还可以帮助人们更好地改善生产过程,提高生产效率。

因而,爱普生意欲建立一个共享技术平台,将相关技术开放给合作伙伴,进而形成产业合作。

在爱普生中国举办的“协作有为,创新无界”2019爱普生创新大会日,爱普生(中国)有限公司总经理深石明宏发布了“开放协作”的最新公司战略。高新技术的发展使得行业边界愈发模糊。行业竞争已经由传统研发生产模式向生态圈竞争转变,爱普生意识到科技创新越往“高精尖”方向攀爬,“单打独斗”就越加势单力薄。为此,爱普生“2025愿景”第二阶段提出了新的方向,在坚持创新核心技术的同时,加强开放协作,积极布局未来“无界创新”商业模式。

爱普生认为,想要企业实现可持续发展,必须抓住眼前机遇,进一步突破行业边界,形成“硬件+内容、渠道、平台、网络……”的终极协作平台,以有为协作,创无界未来。

对此,爱普生(中国)有限公司总经理深石明宏先生表示:“过去的二十年,爱普生中国始终以‘科技+本地化’战略作为发展之本,未来,我们将继续加强并践行‘开放协作式创新’战略,以核心技术为基础,与中国乃至全球的各行业领域合作伙伴通力合作。爱普生有信心、有能力,与合作伙伴一起共同成为‘不可或缺的公司’。”

爱普生拥有打印头的核心技术,同时也会向中国合作伙伴开放打印头的销售,联合众多国内领先的板卡制造商、墨水供应商将打印头作为核心技术硬件,提供更多整合解决方案。

由于中国合作伙伴也将生产销售带有爱普生打印头的打印设备,一定程度上会对爱普生自产的打印机构成市场竞争。碓井稔对此很坦诚,“我们不是没有这方面的担忧,但我们的想法是,打印机性能的提升不能孤注一掷地仅靠打印头这项技术,还需要软件能力、全球销售网络以及打印效率等因素的提升。”

更重要的是,爱普生希望通过这样的一个竞争机制,促使自身不断改进技术。碓井稔说,“一个卓越的团队,不仅每个成员都能发挥个人的最大价值,同时还要有卓越的团队合作精神。因此我们希望有竞争,有合作,通过竞争促使我们改进。”

截至目前,爱普生在中国已经和超过50家合作伙伴建立了合作关系。比如借助微信小程序,爱普生与互联网创业公司功夫豆在2018年率先推出微信小程序打印方案*4,满足用户希望直接便捷打印手机微信内文档的需求。到2019年10月,微信小程序打印实现了每天8万页的打印量,全月240万页的打印量*5。爱普生还与好未来教育集团合作,在家长帮APP中嵌入打印学习资料的场景……

碓井稔特别提到,不要固执地认为仅仅产品的品质好客户就能买单,“品质还包含着社会、客户对成本的要求,对交货期的要求,种种因素统一在一起,才构筑了对于品质的理解。如果认识不到这点,只是固执地以技术为导向追求品质,在某个方向争老大,这不具有普世价值。我们希望所有人都能理解这一理念。”

未来,爱普生还将向合作伙伴持续输出优质解决方案,一起做大打印头市场。

取舍之道

在日本东京的打卡圣地中,位于台场的teamLab无界美术馆位居全球十大必看展览。这个由程序员、数学家、CG动画师、画家、工程师共同完成的大型沉浸式作品,自2018年6月开展以来,一年时间吸引了来自世界160多个国家和地区的约230万人到场参观。

在2019年爱普生中国的创新大会上,teamLab Kids总经理松本明耐专程来到现场。此前,他特意去爱普生总部参观学习,共同探索投影机在艺术场景中的应用。在上海“EPSON teamLab无界美术馆:teamLab Borderless Shanghai”内,爱普生作为唯一冠名合作商以及投影设备提供商,通过约470台激光工程投影机,协助完成本次展览中约50件艺术作品,以科技赋能艺术,打造无边界视界体验,为大众带来美轮美奂的视觉享受。

1989年,爱普生推出全球第一台LCD投影机时,谁也不曾想到,未来投影机可以这么魔幻现实。之后的30年,爱普生不仅终结了此前独大的CRT投影技术,更是以高画质的3LCD技术占据了市场的主流,从2001年起,连续18年在500流明以上的全球投影机型中保持市场份额第一*6。这背后,是爱普生艰苦卓绝的技术远征之路。

2008年9月,全球金融危机爆发,爱普生未能幸免,业绩跌至创业以来的谷底。刚刚上任总裁之位的碓井稔意识到,金融危机也许只是外因,关键的是爱普生忽视了用户的实际需求——那就是提供具有压倒性优势的技术。

碓井稔着重做减法,聚焦爱普生的优势业务,他的第一个举措就是卖掉智能手机液晶业务。精工爱普生视觉交流事业部部长内藤惠二郎先生对《商学院》记者说,“虽然投影机的市场规模要小于智能手机,但我们认为,在1英寸里做200万象素的工艺难度要远超4英寸里做200万象素,我们选择在更困难的领域做第一名,这样才能保持技术优势。”

爱普生在卖掉业务线时并没有大裁员,而是把员工转往了全新的工作岗位,比如机器人、投影机、打印机等部门。碓井稔说,“我们的事业基础是建立在自有核心技术上的,这些有技术专长的工程师,尤其是半导体设备工程师,他们是不可获缺的稀缺资源。我们只是换个方式让他们更好地发挥专长。”

在工程师的努力之下,爱普生在投影机领域的技术突飞猛进,投影亮度从300流明提升至3万流明。工程师们攻克了三大难题,一是解决了在1英寸的液晶面板上加工精确度的难题;二是攻克了将普通光源转换成亮度极高的激光光源的难题;三是攻克了零部件散热的难题。内藤惠二郎很坦诚地说,“我们在研发中吃了很多的苦”。

1989年,爱普生推出第一款LCD 投影机VJP-2000,终结了市场上只有CRT技术的局面。但是LCD在性能和色彩上都有缺憾,被DLP(DigitalLightProcessing,数据光学处理)技术反超。爱普生没有气馁,在LCD的基础上进一步开发出3LCD投影技术,以自然真实的色彩饱和度,惊人的细节表现反超DLP技术。

自3LCD技术推出后,爱普生在投影机领域一直保持对DLP技术的竞争优势。特别是当投影机行业有所下滑时,爱普生的市场份额不降反升。

核心技术在手,爱普生在投影机领域的进击变得游刃有余。针对以小型、轻便为主流的商务和生活需求,爱普生让小型投影机装进商务人士的背包;在家庭娱乐领域,年轻一族将其作为电视和电脑屏幕的替代品……在积累了大量的显示技术的基础上,爱普生的视觉交流事业部还研发出了AR智能眼镜。内藤惠二郎说,“2018财年,爱普生投影机的市场占有率已经达到38.4% *7。”

只有成为第一,才能“不可或缺”

很多人并不知道,爱普生还是小型精密机器人领域的全球领军者,其中,SCARA机器人的销售量已经连续八年全球市场占有率第一*8。

机器人事业部的起步还要追溯至为精工手表生产线开发的一套自动装配机械臂。由于日本长期面临劳动力短缺,爱普生为了保留从研发到制造的全产业链而对机器人进行研发。

其后,爱普生看到了制造业升级的挑战,人手已经很难满足精细化生产的需求,比如制造精确度为正负1微米的零部件,于是逐渐将机器人作为一个事业来发展。

结合“省、小、精技术”,爱普生在制造领域创新出了融合传感和智能的核心技术。“机器人制造最为核心的关键零部件是传感器,因为一定要用传感器来准确、快速地把握反馈动作指令,爱普生这方面的竞争优势来自于石英表制造上的传感器技术。”精工爱普生机器人解决方案事业部部长吉田佳史先生说。

为了提高机器人的灵活度,吉田佳史说,“爱普生正在与国内外的大学合作,共同开发机器人的软件控制系统,研发机器学习,积累人工智能方面的技术,以便更准确地使用‘手’和‘眼’,提高工作效率。”

具有“省、小、精”特色的爱普生机器人可以最大化的节省生产空间。爱普生工厂内尖端喷墨打印头的组装就采用了这些机器人。爱普生在生产过程中积累起大量的经验,不仅能为客户提供单一的机器人产品,还能提供整体打包解决方案,包括机器人周边的传感技术、图像处理技术以及多种产线上的经验技术。

如今,爱普生机器人业务的销售网络遍布全球80多个国家和地区,部署在电子元器件领域、汽车领域以及零部件的组装中。2011年,爱普生机器人工厂在中国深圳投产,为这个全球最大的机器人市场提供多种自动化产品。

配合中国先进制造的相关政策,爱普生希望在5G、能源和太阳能等重点领域发力。在产品和服务方面,为操作者提供培训,业务范围也将从中国的东南沿海地区向内地延伸。

目前机器人事业部的销售额占爱普生整体销售额的2%左右。吉田佳史说,“我们设定的目标是机器人销售额达到1000亿日元,让销售额占比提高到8%。”

2016年,碓井稔正式发布“Epson 25长期企业愿景”,明确以“省、小、精”技术为基础,明确了喷墨、视觉、可穿戴产品与机器人这四大事业领域,目标是成为一家“不可或缺的公司”。

从创业之初,爱普生就专注于创新和自主知识产权。与其他日本公司把总部设在东京、大阪等大城市不同的是,它把总部及境内的生产、办公地点集中在稍偏远的长野县,之所以这样布局,是希望保证从核心技术研发、产品设计到量产的垂直整合商业模式更加高效,有效缩短新产品研发上线周期,并且保障各事业部之间的协作更加顺畅。

在2018至2019年度,Clarivate Analytics向爱普生颁发了‘全球创新者Top 100’大奖。2018已注册的专利数排名为日本第七,中国第十三。

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